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COVID-19大流行已将农村医疗体系推向了边缘。至少在2020年20家农村医院关闭-自2005年以来的新年度纪录。

甚至在流感大流行之前,农村医疗系统就一直在为自己的生命而战。最近的美国政府问责办公室的报告(GAO)发现,从2013年1月到2020年2月,101家农村医院关闭。报告发现,关闭医院服务区的人们需要走更远的路才能获得某些医疗服务。从2012年到2020年,获得一些更常见医疗服务的中间距离增加了约20英里2018

除了使患者面临失去医疗保健的风险外,关闭医院也是社区的核心问题。医院是主要的雇主和社区失去工作,企业,税收和人。医院雇用的医生、护士、药剂师和其他工作人员经常不得不离开这一地区。GAO发现,在农村医院关闭的县,医疗服务提供者的可用性普遍较低,并且随着时间的推移而下降。

农村医疗危机的原因很多,解决之道也远不简单。幸运的是,我们国家的领导人正开始通过各种立法和监管手段采取行动。例如,2021年的《美国救援计划法案》提供了85亿美元,用于补偿农村医疗保健提供者因COVID-19大流行而产生的医疗相关费用和收入损失。

值得注意的是,一个两党参议员小组提出了2021年拯救乡村医院法案,这将有助于遏制农村社区医院关闭的趋势,确保联邦政府对医院的服务给予公平补偿。房子也引进了农村医院支持法,两党立法,将扩展和现代化的关键联邦计划,农村医院依赖于妥善服务其社区。如果这些法案获得通过,将有助于这些社区生命线在我们继续面对这一流行病的持久影响时敞开大门。

另一个重要的解决方案正在政策制定者中获得势头:允许高级执业护士,如注册护士麻醉师(CRNAs)和其他非物理学家提供者,在其教育和专业知识的范围内执业。

CRNAs作为绝大多数农村医院的唯一麻醉提供者,正在全力应对这场危机,使这些机构能够提供外科、产科、创伤稳定、介入诊断和疼痛管理服务。大量研究表明,CRNAs提供安全的,成本效益高麻醉护理。

重要的是,拜登总统2022财年拟议预算呼吁为美国卫生和公众服务部(HHS)提供更多资金,以保护农村医疗卫生服务,并扩大农村医疗机构(如CRNAs)的渠道,同时指出,“这项自由裁量请求还为努力增加农村地区的人上医学院或其他培训项目提供资金,以及返回或留在农村社区提供护理,重点是初级保健医生、护士、执业护士、麻醉护士和其他有需求的提供者。”

此外,在2020年3月,医疗保险和医疗补助服务中心(CMS)临时取消了医师助理和高级执业护士的医师监督,以提高COVID-19突发公共卫生事件期间美国医疗保健提供系统的能力。这使得CRNAs成为应对这场前所未有的危机不可或缺的提供商。在2021年4月和HHS,豁免延长了90天表示它很可能会持续到今年。

我们可以利用在这悲惨的、史无前例的一年中吸取的教训,帮助解决农村医疗危机。我们需要利用现有的所有资源向前迈进,并使在大流行病期间采取的常识性措施永久化。由于这些服务不足的地区需要CRNAs和其他非物理学家提供的所有帮助和资源,去年暂时放弃的障碍必须保持下去。

COVID-19大流行暴露了美国医疗体系中的根本性、系统性问题,这些问题在大流行消失后不会消失。显然,这个国家不能继续走同一条路,做我们一贯做的事情。

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